Часть 1. Для того, чтобы началось что-то новое, что-то должно закончиться


«Дорогой дневник! Сегодня наступил тот самый день, когда я могу сказать точно, что в моей жизни все просто превосходно. Буквально неделю назад я окончила Стэнфорд и теперь могу вздохнуть свободно. Начинается новая жизнь, где меня ожидают новые трудности, взлеты и падения, но в одном я уверена на все сто. Я никогда и ни за что не позволю кому-то помешать моим планам. Да, понимаю, что я выражаюсь несколько пафосно, но все же это лучше, чем сидеть, сложа ручки, ожидая пока прекрасный принц соблаговолить осыпать меня золотом. Думаю, что добиваться в жизни всего самой - это самое верное решение, которое только сейчас может быть у меня.
Знаешь, а вчера приходили Кэролайн и Бонни. Они обе уезжают обучаться дизайнерскому бизнесу в Париж. Точнее выражаясь, это была затея Кэр, потому что… ну ведь это она любит все украшать, декорировать. Думаю, что это ее, да и Бонни вроде как рада провести некоторое время во Франции. Конечно, Кэролайн немного переживает за Тайлера. Ведь им придется расстаться на некоторое время, но ведь как говорят: «Разлука закаляет отношения!». Господи, какая чушь! Кто как не я понимает, что разлука это самоубийство любви. Но лучше не буду об этом. Хватит с меня философской чуши о настоящей любви, верности и прочей пустоте.
Ой, совсем забыла! Родители послезавтра собираются уехать в отпуск. Хотят посетить Альпы в Австрии. Я была бы не против с ними поехать, но, увы, мне нужно искать работу, купить жилье. Получила диплом, а теперь будь добра найти себе достойное занятие. Конечно, пока что мне не везет в этих поисках, но я не унываю. В конце концов, я ведь Елена Гилберт…»
- Елена, Грэйсон! Еда стынет! – донеся мелодичный женский голос.
Услышав оклик матери, красивая темноволосая девушка соскочила с широкого подоконника и быстро подошла к шкафу. Аккуратные, немного смуглые руки вытащили с полок теплый свитер, джинсы и футболку. Облачившись в эти одеяния, брюнетка убрала свои длинные волосы в конский хвост.
Внезапно дверь скрипнула, и в комнату вошел мужчина лет сорока пяти. Его зеленые глаза улыбнулись, глядя на свою совсем взрослую дочь.
- И чем же ты занималась тут все утро? – спросил мужчина.
Улыбнувшись в ответ, Елена пожала плечами.
- Да ничем собственно. Сидела за компьютером, - проговорила девушка.
- Я вижу. А с каких пор компьютер принимает вид многолистового дневника? – прищурившись, отец указал взглядом на дневник дочери, который все еще лежал на подоконнике. – Знаешь, я где-то читал, что когда девушка заводит личный дневник, то это верный признак того, что она склонна к суициду.
- Вот это чушь! – рассмеявшись, воскликнула брюнетка. – Пап, почаще читай такие статейки, и вскоре ты сможешь утверждать, что стены дома обладают телесной памятью, а апельсин имеет собственный интеллект.
Мужчина засмеялся и согласно кивнул.
- Ты стала такой взрослой, а кажется, что буквально вчера я забрал тебя из роддома вместе с мамой, - произнес Грэйсон, окунаясь в давние воспоминания. – А всего час назад ты стала студенткой Стэнфорда, который едва не сравняла с землей. Декан Коллинз был так счастлив, когда проходил выпускной вечер…
- Да, это расставание было взаимно приятным, - хихикнула Елена и неожиданно заметила, как глаза отца слегка погрустнели.
- А расставание с ним тоже было приятным? – проговорил мужчина, но поняв, что сморозил что-то не то поспешно протараторил. – Ой, Елена, пошли скорее на кухню. Не то мама будет рвать и метать!
Пропустив мимо ушей вопрос отца, девушка выскочила в дверь и поспешно спустилась по лестнице. Из кухни уже доносился такой соблазнительный и аппетитный аромат запеченной курицы. Наскоро помыв руки, семья уселась за стол, который был красиво сервирован.
- Ох, мам. Пахнет просто восхитительно! – воскликнула Елена, кладя на свою тарелку немного картофеля. – Только почему гарнир с утра?
Подняв глаза на дочь, Миранда усмехнулась.
- Дорогая, сейчас уже двенадцать дня!
Мельком взглянув на часы, висевшие на стене, девушка коротко улыбнулась.
- Кажется, я засиделась, - пробормотала она.
- За компьютером, - весело поддел Грэйсон, отправляя в рот очередную порцию мяса.
Решив не отвечать, Елена только хмыкнула и продолжила трапезу. Родители не любили сидеть в безмолвии, поэтому вскоре они начали обсуждать свои темы, касающиеся бизнеса и покупок для дома. Обычно так и проходили все завтраки, обеды и ужины семьи Гилберт.
Месяц за месяцем, год за годом… Последнее время жизнь Елены никак не изменялась. Все было плавно и тихо, как на море в ясный, погожий день. Иногда, изредка, девушке хотелось взрыва эмоций, чтобы произошло что-нибудь сверх неординарное. Последнее за три года, что было бы едва похожим на подобное, был день, когда Елена и Кэролайн «убили» машину Тайлера. Вот тогда было крика, а вместе с ним и экстрима, хоть отбавляй. Однако на этом список впечатляющих событий заканчивался.
- Дочка! Елена! – голос матери вывел девушку из раздумий. – Очнись и спустись на землю.
- Что? – переспросила брюнетка, оглядев родителей.
- Мы сказали, что тебе было бы неплохо поехать в Австрию вместе с нами! – пояснил Грэйсон.
Поняв, о чем идет речь, Елена решительно замотала головой.
- Нет, нет. Я должна устроиться на работу и купить квартиру. Вот потом я отдохну, - решительно проговорила девушка.
- Что ж. Мы так и думали, поэтому взгляни вот на это, - улыбнулся отец и протянул дочери большой длинный конверт с монограммой.
Приняв в руки почту, Елена неуверенно повертела ее в руках. С виду это был самый обычный конверт, если бы не сверкающая серебряная монограмма в виде герба, внутри которого был изображена черная птица, отдаленно напоминавшая огромного орла или... ворона.
- Откуда это? – спросила брюнетка, не решаясь открывать.
- Сегодня утром папа нашел в нашем почтовом ящике. На конверте было указано твое имя и монограмма. Больше ничего, - объяснила Миранда.
Не торопясь, Елена распечатала конверт и вытащила оттуда белоснежный лист бумаги.





«Дорогая, Елена Гилберт!
Мы, Salzman company, рады сообщить Вам, что Вы зачислены во временный (вакансионный) штат работников нашей компании. Разумеется, это кратковременная мера. Если вы лично подтвердите, дадите согласие на то, чтобы работать у нас, то, конечно же, вы будете зачислены в штат официальным образом. Мы надеемся на скорое сотрудничество…»

Девушка прочла вслух только первый абзац, а далее умолкла, потому что дальнейшее содержание было банальным, так же как и во всех деловых письмах. Передав письмо отцу, Елена, прежде всего, хотела узнать его мнение.
- Насколько я знаю, Salzman company это довольно таки престижное заведение, занимающееся экспортом и импортом всяческих товаров, - хмыкнул под нос мистер Гилберт. – Есть только одна проблема.
- Какая? – мать опередила дочь в вопросе.
- Их офис находится в городе Розленд штата Нью-Йорк, - ответил Грэйсон, продемонстрировав адрес, указанный в письме.
- Бог мой, это же на другом конце страны! – ошарашено воскликнула Миранда. – Ты не поедешь так далеко, Елена, нет!
Если раньше девушка и колебалась, то после слов матери она окончательно удостоверилась в том, что эта работа ее шанс выйти в люди.
- Я поеду. В конце концов, ну, сколько мне еще искать работу? Не буду терять времени, пока есть возможность, - уверенно проговорила брюнетка и вышла из-за стола.
- Ты куда? А кофе? – спросила мама.
Елена улыбнулась, оборачиваясь.
- Позже. Пойду, посмотрю их веб-сайт.
Словно ласточка девушка взлетела вверх по лестнице и вскоре скрылась за дверью собственной спальни. Родители посмотрели дочери вслед и усмехнулись тому, как быстро летит время. Казалось бы, только вчера эта красавица примеряла мамины платья, которые раньше были ей велики, а теперь это молодая двадцати пятилетняя девушка, ставящая перед собой определенные цели.
Взяв в руки ноутбук, Елена плюхнулась вместе с ним на кровать. Интернет. Ну, какой двадцать первый век без него? Поисковик выдал всего несколько результатов. Открыв первую ссылку, девушка попала на красиво, строго оформленный сайт Salzman company и начала внимательно изучать структуру этой организации. Мистер Гилберт был прав, когда говорил, что компания занимается транспортировкой товаров. Среди них были и продукты питания, и медикаменты, и техника, и даже машины. В частности это были спортивные автомобили итальянских марок: чаще Ламборгини и Мазерати, реже Феррари. Эти машины стоили неприлично дорого, что говорило о престиже компании, курирующей их.
Раздумывая над предложением, указанном в письме, Елена решила выехать в Розленд прямо завтра, чтобы не откладывать столь срочное дело на потом.

Внимание! У вас нет прав для просмотра скрытого текста.

Неожиданно девушка почувствовала, что что-то, а может кто-то щекочет ей ноги. На кровать забрался большой красивый кот с темной, дымчатой, блестящей шерсткой. Два больших серо-голубых глаза животного заинтересованно посмотрели на хозяйку. Не добившись внимания, кот похоже сменил стратегию и улегся прямо на клавиатуру ноутбука. Однако и на этот раз бедняге не повезло. Елена аккуратно отодвинула кота, продолжая изучать информацию, но тот и не думал сдаваться.
- Салдэй! – возмущенно воскликнула Гилберт, стаскивая упрямого питомца который раз с техники. – Прекрати.
Закончив свои манипуляции, довольный котяра лег рядом с ноутбуком, заворожено смотря на хозяйку. Порой Елена замечала в этих серых глазах нечто загадочное, осмысленное. И тут до брюнетки кое-что дошло. Если родители уезжают в отпуск, а она в Розленд, то что будет с ее любимчиком. Недолго думая, Гилберт решила, что возьмет кота с собой. «Лучше уж с ним, чем полностью в одиночестве», - с грустью подумала брюнетка, погладив Салдэя по гладкой спинке.

***

Самолет плавно опустился на посадочную полосу, как бы ознаменовывая начало новой жизни. Ведь правда. Другой город, другие люди, другие правила. Это как окунуться в незнакомый омут с головой. И пусть это опасно, но зато как захватывающе!
Приняв свой багаж и клетку с котом, Елена попыталась протиснуться сквозь поток посетителей аэропорта. Внезапно в кармане так удачно зазвенел телефон. Мысленно Гилберт уже жалела, что она не инопланетянка, имеющая несколько рук. Кое-как выбравшись из этого бедлама, она села в кресло и глубоко вздохнула. Мобильный, марки Sony Ericsson, продолжал трезвонить. Чертыхнувшись, Елена взяла аппарат в руки и, не смотря на имя вызывающего, нажала на кнопку принятия вызова.
- И как это понимать, Гилберт? Я уже два часа не могу до тебя дозвониться! – нервно закричали на другом конце провода.
Узнав этот дивный голосок подруги, Елена охнула и откинула голову на спинку кресла.
- Ты не представляешь, как ты вовремя. Я буквально только что сошла с самолета! – проворчала девушка.
- Это что наезд? Ты покушаешься на ребенка? Фу-у-у, - насмешливо проговорили в трубку. – Минуточку! С самолета? Куда твой жирный зад на сей раз пришвартовало?
- В Розленд. Штат Нью-Йорк. У меня она не жирная! – возмутилась Гилберт. – Сама ты блондинка. Гроза силиконовой долины!
Не прерывая разговора, Елена показала жестами служащему аэропорта, что ей нужна помощь. Мужчина в форме взял в руки багаж и понес его к выходу. Ахнув от боли в кистях рук, Гилберт поднялась с кресла и направилась за ним.
- И где ты собралась останавливаться? – подруга не давала забывать о себе.
- В отеле «Сaller». Улажу вопросы с работой и думаю, что потом обоснуюсь, как положено, - ответила брюнетка.
Неожиданно прозвучал сигнал из рупоров аэропорта и сделал объявление. На ходу обернувшись к табло, Елена вдруг столкнулась с кем-то и выронила телефон из рук, отчаянно звякнувший об гладкий пол.
- Ой, простите. Я не хотел, - проговорили рядом.
- Ничего страшного. Сама виновата, - оправдалась Гилберт, поднимая глаза на «пострадавшего».
Это был красивый молодой мужчина лет двадцати семи с темно-русыми волосами и синими глазами. Его лицо было удивительно знакомым девушке.
- Ра… Рафаэль? – робко спросила брюнетка, вглядываясь в лицо парня. – Ланкастер?
- Да, а откуда… - глаза мужчины подозрительно прищурились. – Елена? Елена Гилберт?
Поняв, что она не ошиблась, девушка радостно улыбнулась и кивнула.
- Бог мой! Мы столько лет не виделись! Ты изменилась, - воскликнул Рафаэль, заключая брюнетку в объятия.
- Надеюсь, что в хорошую сторону, - усмехнулась Елена и отстранилась.
- Красотка! – подмигнул мужчина и наклонился, подминая с пола телефон девушки. – Кажется, это твое.
- Да. Спасибо, - проговорила Гилберт, принимая мобильный. Вызов уже давно прекратился, поэтому брюнетка, не раздумывая, засунула сотовый в карман джинсов. – А что ты делаешь в Розленде?
- Ну, я был здесь по делам бизнеса, а сегодня собирался обратно в Нью-Йорк, но мой рейс отменили, - ответил Рафаэль. – Хотя теперь я даже рад этому. А как ты?
- Почти так же. Я приехала сюда на работу устраиваться. Вот собралась в отель, - улыбнулась Елена.
- Так давай я тебя довезу. Мне как раз теперь только туда путь и держать.
Кивнув, Гилберт прошла за Ланкастером к выходу, где ее уже поджидал курьер. Надо отдать Рафаэлю должное. Он был истинным джентльменом. Взял багаж, положил в машину, услужливо открыл дверцу девушке. Общаться с ним было очень приятно. Он никогда не перебивал и не вступал в активные споры, лишь иногда отшучивался. Впервые Елена встретила его в университете Брауна, где училась до перевода в Стэнфорд. Уже тогда этот парень ей очень понравился своей неоспоримой галантностью. Такой дружеской симпатии у нее не вызывала даже болтушка Кэролайн. Конечно, Гилберт не оставляла без внимания и красивую внешность Рафаэля, в которой было что-то несомненно притягающее.
- А на какую работу ты хочешь устроиться? – спросил мужчина, мельком поглядывая на свою спутницу.
- В Salzman company. На самом деле я пока еду туда договариваться о получении работы, - ответила Елена, перекладывая волосы на другую сторону.
- Вау! Отличная успешная компания. Думаю, они имеют все шансы получить такого превосходного работника! – улыбнулся Рафаэль.
Хихикнув, Гилберт ткнула парня кулаком в плечо.
- Ты мне льстишь, и вообще я только недавно окончила Стэнфорд!
Ланкастер только весело хмыкнул и замолчал. Один вопрос у него вертелся на языке.
- Ты замужем? – решился мужчина.
Не ожидав такого вопроса, Елена немного растерялась.
- Эм… Нет, - пробормотала она.
- Неужели у такой девушки нет кандидатов на руку и сердце? – удивленно спросил Рафаэль, недоуменно изогнув бровь. – Странно, но, на мой взгляд, ты уже давно должна была быть женой какого-нибудь красавца с нереально большим кошельком, дорогой черной Феррари, стоящей во дворе огромного белоснежного особняка.
Растерянность девушки перешла в настоящий мандраж. Сделав пару глубоких вздохов, Елена приложила ладонь ко лбу, пытаясь выкинуть из головы мысли о прошлом.
- Ты в порядке? – обеспокоенно проговорил Ланкастер.
- Д-да. Все в порядке. Просто голова немного разболелась, - через силу улыбнулась Гилберт.
- Сейчас пройдет. Кстати, мы приехали, - машина Рафаэля припарковалась у небольшого четырехзвездочного отеля.
К парковке тут же вышли два портье, которым вручили багаж.
После последней части разговора с Ланкастером настроение Елены, как указатель на столбике термометра, опустилось до минус сорока. Девушка поспешно зарегистрировалась в отеле и, не прощаясь с Рафаэлем, отправилась в свой номер. День уже, казалось, был обречен на провал, но нужно было еще идти на собеседование. Наскоро переодевшись в деловой строгий костюм, Гилберт убрала свои темные волосы в хвост и лишь слегка накрасилась. Вдруг из прихожей понеслось жалобное мяуканье.
- Господи, Салдэй. Прости, что забыла, - подойдя к клетке, девушка открыла ее, выпуская кота на свободу.
Посмотрев на часы, Елена обнаружила, что уже доходит до трех дня. «Сумочка, документы, ключи. Ничего не забыла?» - проверяла себя брюнетка и, удостоверившись в том, что все на месте, вышла из номера, закрыв его на ключ.

***

Такси домчало Гилберт до нужного места буквально за десять минут. «Оперативный здесь транспорт», - подумала она, расплачиваясь с водителем.
Здание, возле которого такси высадило ее, было внушительных размеров. Над красивыми стеклянными дверями красовалось название организации. «Ну, что ж, Елена. Ни пуха тебе, ни пера!» - пожелала Гилберт и вошла внутрь. Изнутри здание было таким же презентабельным, как и снаружи. Темно-синие стены с отражающей поверхностью, идеально гладкий пол и широкие лестницы. Металлические набойки туфель Елены со звонким стуком ударялись об мраморный пол. Найдя на указателе нужный кабинет, Гилберт села в лифт, который высадил ее на шестом этаже. Возле администрации за столом сидела секретарша. Не мешкая, девушка подошла к ней и вежливо спросила:
- Здравствуйте. Мне нужен мистер… - Елена вытащила из сумочки письмо, чтобы прочесть фамилию. – Зальцман.
- По какому вопросу? – пробормотала секретарша, беря в руки трубку телефона.
- По вопросу принятия на должность, - твердо ответила Гилберт.
Служащая нажала на кнопку, и вскоре ей ответил приятный мужской голос.
- Проходите. Я доложила о вас, - сказала секретарша.
Благодарно кивнув, Елена миновала стол и, постучавшись, вошла в кабинет. Первое, что девушка увидела так это большой овальный стол, за которым сидел мужчина лет тридцати пяти и что-то усердно писал на офисных листах.
- Кхм. Простите, что побеспокоила, - начала брюнетка.
Мужчина поднял голову. Вначале он не шибко придал значения тому, что девушка была до боли знакомой ему, но, заметив на ее лице тоже удивление, прищурился.
- Аларик?! – потрясенно воскликнула Елена.
Ноги подкосились, и она, наверное, упала бы, но подскочивший мужчина ей этого не позволил.
- Елена! – с не меньшей ошарашенностью выдохнул Зальцман, кладя Гилберт в кресло. – Что ты тут делаешь?
Наконец придя в себя, девушка урезонила дыхание и посмотрела на сидящего напротив давнего знакомого. Молча, Елена протянула ему письмо, полученное накануне. При просмотре бумаги Аларик удивился еще больше.
- Невероятно, - прошептал он.
- Что? – не поняла Гилберт. – Что невероятно?
- Дело в том, что я не посылал никаких писем с такой просьбой, но меня больше удивляет не это, а то, что монограмма на конверте настоящая, - пояснил Зальцман. – Так ты ищешь работу?
- Да. Я думала, что это мой шанс, а это оказалось не более чем обманом, - эти слова дались Елене с трудом.
- Ну, ничего себе, - присвистнул Аларик, то и дело, всматриваясь в переливающуюся монограмму на конверте. – Интересно, а не он ли тебе это послал?
- Ты о ком? – неожиданно зло спросила Гилберт, скрестив руки на груди.
- Эм… - мужчина замялся. – Я о нашем начальнике отдела кадров. Мало ли ему взбредет.
- А-а-а, - протянула девушка, облегченно вздохнув. – Аларик, у меня сейчас не самые лучшие времена. Ты не мог бы дать мне хотя бы временную работу?
Мужчина грустно вздохнул и откинулся на спинку кресла.
- Видишь ли, не все так просто. Устав компании такой, что никто не имеет права работать в ней, не заключив годовой контракт!
- Условия контракта? – решительно спросила Елена.
- Ты уверена?
- Я хочу работать! Больше не могу сидеть на шее у родителей и обременять их, - ответила девушка, терпеливо поджав губы. – Тем более работать у тебя! Отличное начало.
Не став спорить, Аларик вытащил из нижнего ящика небольшую папку и открыл ее перед Гилберт. Начались переговоры. Зальцман, смотрел сведения об образовании девушки, рассказывал и объяснял условия договора, но Елена слушала его вполслуха, пропуская мимо ушей большую часть рассказываемого.
- Теперь ты все знаешь. Если не передумала, то подписывай, - закончил мужчина, передавая брюнетке ручку.
Помедлив, Гилберт мельком пробежалась по документу и потом поставила в самом низу свою подпись. Щелкнув ручкой, Елена придвинула ее и контракт Аларику. В какой-то момент девушке показалось, что она только что необдуманно, спонтанно поставила на свой жизни клеймо в виде монограммы компании. «Какая чушь!» - подумала брюнетка, отгоняя эти невеселые мысли.
- А как твои дела вообще? – неожиданно спросил Зальцман, сочувственно смотря на Гилберт.
- Все в порядке, - эти слова стали для девушки просто девизом каким-то за последние годы. – Почему ты спрашиваешь?
- Недавно я звонил в Италию и… - начал Аларик, как вдруг Елена его резко перебила.
- Не надо! Ничего не хочу слышать ни об Италии, ни о том, кто там живет! Скажи мне лучше, когда выходить на работу?
- Не знаю. Тогда, когда освободится должность. Пока ты можешь отдыхать, - слабо улыбнулся Зальцман.
Девушка невесело кивнула. Следующие несколько часов двое приятелей обсуждали столько разных тем, что Гилберт даже не заметила, как начинало темнеть.
- Пожалуй, мне пора, - проговорила Елена. – Я оставила свой номер. Позвони, когда будет вакансия.
- Может тебя подвести?
- Нет, возьму такси, - вежливо улыбнулась Гилберт и, попрощавшись, вышла из кабинета.

***

Едва девушка вошла в свой номер в отеле, как ее мобильный снова зазвонил. Достав его из сумочки, Елена взглянула на имя звонящего и, чертыхаясь, ответила.
- Ты явно по мне соскучилась! – проворчала Гилберт. – Два звонка за день? Дорогая, ты не заболела?
- Оу, кто-то явно проглотил змеючку-гадючку! – расхохотались в трубку. – День не задался? Покусали собаки, али съела что-то не то?
- Ты невыносима! – воскликнула Елена, плюхаясь на кровать.
- Это не новость! Придумай что-нибудь поактуальнее, - довольно хмыкнула блондинка.
- Экскурсия в Средние века, например? Где тебе запросто спилят башку при виде твой короткой мини-юбки! – парировала Гилберт.
- Ха-ха. Будем считать, что ты меня задела, - проговорила девушка в трубку. – Кстати, а долго ты меня еще будешь заставлять мерзнуть в коридоре?
Резко вскочив с кровати, Елена, не дыша, замерла.
- Что?
- Открывай дверь, говорю! Что не ясно? – нетерпеливо сказали на другом проводе и оборвали звонок.
Еще пару минут Гилберт недоуменно моргала веками, пока не подошла к входной двери, открывая ее. Прямо перед ней красовалась высокая блондинка с серыми глазами. Одета она была со вкусом. Облегающие джинсы, серебристый топ и кожаная бежевая куртка. Едва ли кто-то мог подумать, что эта особа иногда будет вызывать одобрение у Елены.
- Соскучилась? – наконец, проговорила гостья.
- Стэс, - улыбнулась краем рта брюнетка, заключая в объятия Стэйси Хинхаус.


5024282756019036.html
5024324212310971.html
    PR.RU™